我的心哪,你要称颂耶和华!不可忘记他的一切恩惠!

回想1999年8月1日主日的下午,118位弟兄姐妹一同聚集在彰宜伯大尼堂,共同见证了伊甸圣经长老会的成立。这是弟兄姐妹期待已久的日子,神按照他美好的时间应允弟兄姐妹们迫切的祷告。

在新加坡这样一个以英文为主流语言的国家,要开展华文事工会面对重重的阻力。但因着神的托付,我们十分清楚自己在福音大使命上有无可推诿的责任,因此设教初期,一班对华语事工有负担的同工,就在祷告中寻求神的心意,盼望神能使用我们在华语社群中传扬主的救恩,建立一间笃信圣经的基要派教会。

我们就这样踏上了一条艰辛但有倚靠的事奉路程。教会设立之初,一切都要从零开始。面对资源不足、没有任何支持的困境,我们仰望上帝的引领。感谢主,知道我们的需要,差派张克复牧师来带领我们共同建立教会。同时,神也赐予教会更清楚的目标:把福音带到华语的社群中,改变他们的生命,真正委身基督,善用属灵恩赐,布道宣教,用生命的见证荣神益人,建立健康的教会,迎接主来。

1999年5月,我们决定以圣经长老会的宗派向社团注册局申请注册,也藉此表明教会是属于基要派并忠于圣经。同时,新教会需要一个新名字,想到人类是在“伊甸园”犯罪,离开神;但同时,神也在“伊甸园”中应许人类救恩。人在“伊甸”犯罪,也在“伊甸”被救赎,因此我们便决定使用“伊甸”这个美丽又带有盼望的字眼来命名我们的新教会。感谢主,2个月之后,在7月1日我们的申请获得批准。

获得批准后,我们便开始着手筹备第一个主日崇拜。在寻找聚会场所时,发现许多可用的地点都已经被教会团体预定。但我们信靠的神是耶和华以勒,在耶和华的山上必有预备。当我们第一次拜会彰宜伯大尼堂的张贻福牧师时,他就答应将该教会三楼的副堂和六间课室,借给我们使用。

1999年8月1日,教会第一个主日崇拜在彰宜伯大尼堂开始 了。这一个特别的日子让我们再次经历了神丰盛的恩典与信实。当日共有118位弟兄姐妹参加崇拜,并且儿童主日学也有45位孩子出席。“建立一个健康的教会”是当天张牧师的讲台信息,而这也是我们每个弟兄姐妹共同努力的目标。

新教会开始聚会后,每个主日出席的人数都保持在70人左右。崇拜后弟兄姐妹聚集在一起团契、享用晚餐。至今,那温馨的画面还深刻的留在我们每个人的脑海中。

在同年11月6日的主日,教会开始推展第一个属灵运动,动员全体弟兄姐妹参于-生命建造运动50天。我们相信神的话语能够改变、建立人的生命。因此从教会讲台开始推出一系列“生命建造”的信息。在日常生活中 ,我们鼓励弟兄姐妹阅读、背诵圣经,彼此探访和关怀。许多弟兄姐妹也回应了这一运动,为教会建堂认献作出为期3年的承诺。

感谢神一步步的带领,在12月19日的主日,教会成立了建堂和发展基金。资源也按事工发展而渐广,当日共收奉献$149,935,同时认献$633,840。

12月26日的主日,59位弟兄姐妹加入教会,成为第一批的正式会友。

进入2000年后,长执会经过多方的讨论和祷告后,决定要购买教会自己的产业,在3月5日的会友大会上,全数表决通过购买产业的决议。

神要扩张我们的帐幕之地,当我们计划在芽笼一带购买产业时,神为伊甸预备了一份佳美的产业,座落于阿裕尼地铁站5分钟行程内的地方,有一间房屋正在出售。经过磋商,4月30日教会决定以232万元的价格买下芽笼25巷39号的房屋。

上帝动工,这工必能成就。就在伊甸这样一个仅有不到60个人的新生教会,在两个星期内,我们就有足够的钱来付清首期10%的款项。是的,若非耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。在教会庆祝了第一个周年纪念日之后,我们也正式拥有了自己的产业。

接下来的装修工程由本堂的楚光弟兄负责,三个月过后,10月25日,我们便正式起用芽笼聚会所来进行祷告会。

从一无所有流泪撒种的日子,进展到欢呼收割的今天,伊甸真实的体会到神的奥秘及能力,实在非人所能测透。10月29日的主日,当我们第一次在教会自己的会所中敬拜赞美上帝时,正如诗人所言:“我们好象做梦的人,我们满口喜笑,满舌欢呼……”

新聚会所起用一个月后,教会迎来了第一届退修会。共有136位成人和孩童参加。退修会在西马柔佛州 Austin Hill 渡假村举办。“末世的钟声已响起,你是否 迎接主来……”由伟丽姐妹谱曲,克复牧师填词的“迎接主来”成为教会的主题歌。那慷慨激昂的旋律至今仍回荡在我们耳边,激励我们去殷勤服事,迎接主来。

建堂初期,我们曾经历过寻找聚会场所的困难,如今蒙神的赐福我们拥有自己的产业。因此当我们得知 BERITH BP CHURCH 的需要时,就将聚会所在主日的下午借给 BERITH 活动使用。

感谢神的恩典,弟兄姐妹同心合意兴旺福音,神也将得救的人数加给教会。截至2001年5月聚会人数已达100多位。现有会场已经没有足够空间容纳更多的会众。因此,教会决定在5月6日的主日开始第二堂的主日崇拜。

为使弟兄姐妹在属灵生命上更加成长,11月11日,教会开始推动第二个属灵运动-爱心50天运动。鼓励弟兄姐妹勤读圣经,背诵经文并在实际生活中彼此相爱。

从伊甸的开始、成长、发展,每一个阶段都有主的恩典。进入2002年,两堂崇拜的人数已经达到150人左右。

2002年6月教会迎来了第二届退修会,170位弟兄姐妹齐聚西马柔佛州的TANJONG PURERI渡假村。为配合退修会的信息所推出的主题歌“昂然无惧”,带给弟兄姐妹勇气和胆量,在普世陷溺罪恶之中时,我们仍然能够刚强壮胆为主作见证。

在11月3日,教会又开始推广第三次的属灵运动-生命40天属灵操练。为要使弟兄姐妹重建自己的人生目标,并与众人建立互为肢体的关系。

2003年是多灾多难的一年,4月的新加坡笼罩在“沙斯”的阴影之下。在此期间我们经历神的看顾保守,教会仍凭着信心照常聚会,一切圣工都没有受到影响。

在伊甸发展的过程当中,神兴起许多的教会前来相助。当教会主日学急需新的课室以容纳更多的学生时,长老会锡安堂在附近所建的布道所-锡安楼,刚好落成不久。神所预备的超过我们所求所想,主日学课室问题得到及时的解决。

12月1日-4日,伊甸迎来了第三届的退修会。弟兄姐妹重返AUSTIN HILLS 渡假村,思想神的恩典,三年如一日,年年见证神的信实,故地重游时,我们心中无限感恩,更求主更新我们众人的心志,心意更新,直向高处而行。

当今时代价值观混乱,社会上充满形形色色的试探和引诱。青少年正处在身心灵成长的过程中,很容易就会堕入世界的引诱,因此在12月14日教会正式开始青少崇拜。教会可以有针对性教导、牧养,帮助青少基督徒在这个时代当中,勇于抵挡罪恶,成为主忠心的见证人。 上帝也借着锡安堂在芽笼所建的锡安楼为青少崇拜预备聚会场所。

神所求于仆人的,就是要我们有忠心,无论得时不得时,总要尽力传扬福音。教会于2004年1月4日开始夕阳崇拜。盼望神使用这堂聚会,将救恩传给更多未得福音之人。弟兄姐妹都积极参与此项圣工,第一次出席的人数包括会友和新朋友共有38位。

感谢神的恩典,一转眼便是教会5周年庆典。教会于2004年8月1日假迦利利笃信圣经长老会举行庆祝活动。当天出席人数约有380人,大家齐聚共颂主恩。讲台的信息再次坚定“建立健康教会”的信念,并且鼓励弟兄姐妹发挥恩赐,彼此配搭,持守真道,传扬福音,于体现教会一家的精神,直到主临。感恩会在大合唱“愿主崇高”的歌声中下闭会。

在这苦闷迷茫;人生意义迷乱;心灵枯竭痛苦的世代,许许多多的人在绝望中挣扎,找不着生活的方向,生存的目的,因此教会在2005年1月分开始每月一次的周六福音聚会。我们盼望主使更多人在这个聚会中领受真道,并借着生命小组的参与使这布道的事工能成为多人的祝福。

在这一年里,教会也开办了许多的课程来帮助弟兄姐妹妹有更扎实的信仰基础。在青少年的群体中,教会举办了婚姻系列的教导,引导青年人在寻求配偶上有圣经的基础及分辨的能力。当达芬奇密码一书在全球盛行时,教会也特别开办了“达芬奇密码解读”课程 ,并指出书中的荒谬及错误,藉着真道坚固信徒的信心。

感谢神的恩典,因着聚会人数的增加,教会从2005年8月14日开始借用芽笼锡安楼崇拜厅进行崇拜,同时青少崇拜也一同合并。

11月28日-12 月1日,伊甸迎来了第4届的家庭营。我们心中无限感恩,更求主再次地更新我们众人的心志,使我们都愿意将自己献上,为主而活。主题:“用我一生”,再一次提醒信徒活出讨神喜悦的生活,使我们成为神手中合用的器皿,在这世代为主做光做盐。

在神的恩典引导下,青年团契正式与2006 年4月16日成立。我们盼望团契能帮助并鼓励青年人在信仰及生活上站立得稳,并在这充满试探的世界做主忠心的见证人。感谢神,恩年团契也于2006 年5月25日成立。此团契每月聚会一次,是为教会年长的弟兄姐妹而设,使年长者能彼此关心联络,在灵性上也能彼此建立及扶持。

光阴似箭,教会于2006年8月6日举行7周年的联合崇拜,牧师以“信心跨越”为题,勉励大家不要手扶犁,向后看,而要以信心跨越各样的拦阻,使个人及教会都到更丰盛的地步。崇拜在赞美的歌声中画下句点。





。。。待续